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Une promesse précoce rompue: à l’intérieur du renversement de Biden sur les réfugiés

Un groupe de garçons syriens déplacés joue près du vaste camp de réfugiés d’Al-Karama à Idlib, en Syrie, le 22 mars 2021 (Crédit: Ivor Prickett / The New York Instances)

WASHINGTON – Le secrétaire d’État Antony Blinken était dans le bureau ovale, plaidant avec le président Joe Biden.

Lors de la réunion, le 3 mars, Blinken a imploré le président de mettre fin aux restrictions de l’ère Trump sur l’immigration et de permettre à des dizaines de milliers de réfugiés désespérés de fuir la guerre, la pauvreté et les catastrophes naturelles vers les États-Unis, selon plusieurs personnes proches de l’échange.

Mais Biden, déjà sous une pression politique intense en raison de l’afflux d’enfants migrants à la frontière avec le Mexique, n’a pas été bouleversé. L’perspective du président pendant la réunion, selon une personne à qui la dialog a été décrite plus tard, était essentiellement: pourquoi me dérangez-vous avec cela?

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Ce qui avait été une promesse facile lors de la campagne électorale – renverser ce que les démocrates appelaient les limites «racistes» du président Donald Trump en matière d’acceptation de réfugiés – est devenu un check de ce qui est vraiment essential pour le nouvel occupant de la Maison Blanche, selon un compte rendu de sa prise de décision par plus d’une douzaine de fonctionnaires de l’administration Biden, de responsables de la réinstallation des réfugiés et d’autres.

Biden était impatient de recevoir les éloges qui résulteraient de l’augmentation considérable de la limite document de Trump, ont déclaré des gens familiers avec sa pensée, et il a décidé d’augmenter le plafond encore plus tôt que le début habituel de l’année fiscale, le 1er octobre.

Mais quelques semaines seulement après le début de la présidence de Biden, l’immigration et la frontière étaient déjà devenues des distractions majeures de ses efforts pour vaincre la pandémie de coronavirus et pour persuader le Congrès d’investir des milliards de {dollars} dans l’économie – des questions défendues par des assistants comme Ron Klain, le chef de la Maison Blanche personnel, comme plus central de sa présidence.

Désormais, une décision de porter la limite de réfugiés à 62500 – comme Biden l’avait promis quelques semaines plus tôt aux membres du Congrès – inviterait de la half des républicains de nouvelles attaques d’hypocrisie et d’ouvrir les frontières alors même que le président appelait au bipartisme. C’était un second horrible, a-t-il déclaré aux responsables, en particulier avec les agences fédérales qui luttent déjà pour gérer le plus grand nombre d’enfants et d’adolescents migrants à la frontière depuis plus d’une décennie.

L’échange du 3 mars a eu lieu peu de temps après que Biden ait envoyé Blinken et deux autres secrétaires du cupboard pour informer officiellement le Congrès qu’il augmenterait les admissions de réfugiés au cours des six prochains mois à 62500 personnes par rapport à la limite annuelle de 15000 personnes fixée par Trump.

Au lieu de cela, le président a sapé ses émissaires et laissé des centaines de réfugiés dans les limbes pendant des semaines.

Pendant le mois et demi suivant, les assistants de Biden ont stagné, disant à plusieurs reprises aux journalistes et aux groupes de défense des réfugiés que le président avait toujours l’intention de donner suite. Mais le retard a eu des conséquences concrètes: les vols ont été annulés pour plus de 700 réfugiés qui avaient déjà été minutieusement contrôlés et émis des billets pour voyager aux États-Unis.

Sous la pression de les laisser entrer, les membres du personnel de Biden ont proposé un compromis dont ils espéraient qu’il satisferait le président et les agences de réinstallation. Ils maintiendraient la limite de 15000 réfugiés mais lèveraient les restrictions de l’ère Trump qui permettraient à davantage de vols de reprendre. Vendredi, les responsables de la Maison Blanche ont informé les journalistes de la nouvelle politique.

Le contrecoup a été immédiat.

Sen, Richard Durbin, D-Unwell., A posté sur Twitter: «Dites ce n’est pas le cas, président Joe. C’est inacceptable.”

En quelques heures, le président a fait marche arrière. La Maison Blanche a publié une déclaration indiquant que Biden avait toujours l’intention d’autoriser davantage de réfugiés dans le pays et promettant de révéler plus de détails d’ici le 15 mai.

Jen Psaki, l’attachée de presse de la Maison Blanche, a attribué l’épisode à des erreurs de «messagerie». Mais pour Biden, c’était un autre exemple de la lutte de son administration pour tenir sa promesse de restaurer la réputation des États-Unis en tant que sanctuaire pour les plus vulnérables – un engagement que les démocrates ont fait avec empressement pendant la campagne présidentielle pour se distancier de Trump. C’était aussi une première leçon sur ce qui se passe lorsqu’un président crée des attentes et ne parvient pas à donner suite.

L’engagement

Dans une déclaration à l’event de la Journée mondiale des réfugiés l’été dernier, Biden, alors candidat à la présidence, a exprimé son soutien de manière explicite.

«Je vais augmenter le nombre de réfugiés que nous accueillons dans ce pays, en fixant un objectif mondial annuel de réfugiés de 125 000», a-t-il dit, promettant «de l’augmenter davantage au fil du temps, à la mesure de notre responsabilité».

Après avoir remporté la Maison Blanche, son équipe de transition s’est mise à tenir cet engagement, en débattant des avantages et des inconvénients lors d’une série de réunions en décembre. À seulement six mois de l’exercice budgétaire, les conseillers de Biden lui ont recommandé d’aller au-delà de son engagement de campagne.

Les présidents augmentent normalement les admissions de réfugiés à la fin de l’année fiscale. Mais Biden autoriserait jusqu’à 62 500 réfugiés à entrer aux États-Unis avant le 1er octobre en déclarant les «graves préoccupations humanitaires» dans le monde comme une urgence.

Le président n’a fait aucune point out des réfugiés dans une obscure de décrets liés à l’immigration lors de son premier jour de fonction. Mais le 4 février, à peine deux semaines plus tard, il a annoncé ses plans en beauté lors d’un discours au département d’État.

“Il faudra du temps pour reconstruire ce qui a été si gravement endommagé, mais c’est précisément ce que nous allons faire”, a déclaré Biden. Il n’a pas mentionné le nombre de 62 500 mais a réitéré sa promesse de 125 000 à partir d’octobre et a ajouté: «Je demande au Département d’État de consulter le Congrès pour effectuer un acompte sur cet engagement dès que attainable.»

Le 12 février, le président a tenu son engagement spécifique envers le Congrès, s’engageant à réinstaller 62 500 réfugiés fuyant la guerre et la persécution chez eux. Blinken a transmis le message aux législateurs avec Alejandro Mayorkas, le secrétaire à la sécurité intérieure, et Norris Cochran, le secrétaire à la Santé par intérim à l’époque.

«Ils sont allés là-bas et ont présenté un plan vraiment réfléchi, et nous étions ravis», a déclaré Mark Hetfield, directeur général de la Hebrew Immigrant Assist Society, une agence de réinstallation.

“Et puis”, a déclaré Hetfield, “il s’est évaporé du jour au lendemain.”

L’impression

L’effet du retard du président à Washington s’est fait sentir dans le monde entier.

Les agences de réinstallation avaient déjà réservé des vols pour des centaines de réfugiés.

Ces immigrants doivent être identifiés comme des réfugiés par les Nations Unies ou d’autres organisations et passer plusieurs cycles de vérification qui peuvent prendre, en moyenne, deux ans, selon le Nationwide Immigration Discussion board, une organisation de défense des droits. Environ 33 000 réfugiés ont reçu une telle approbation et environ 115 000 sont en préparation pour être réinstallés.

Alors que le ministère de la Santé et des Companies sociaux s’est efforcé de fournir un abri aux mineurs à la frontière, son rôle d’help aux réfugiés à l’étranger se limite principalement à fournir un soutien financier aux familles après leur arrivée aux États-Unis. Les départements d’État et de la sécurité intérieure jouent un rôle plus essential dans l’examen des réfugiés à l’étranger.

Sous Trump, qui a institué des interdictions sur les réfugiés et élargi le contrôle de ceux qui fuyaient la persécution, beaucoup avaient pratiquement abandonné tout espoir de retrouver des dad and mom aux États-Unis.

L’administration Biden avait l’intention d’envoyer un message après quatre ans de politiques d’immigration qui ont cloisonné l’Amérique aux plus vulnérables.

Lors d’une réunion trimestrielle le 26 février entre le département d’État et les agences de réinstallation, des responsables de l’administration Biden ont déclaré qu’un price range actualisé pour les réfugiés serait publié dès que le président aurait signé la déclaration finale, selon des personnes proches du file. Mais Biden n’avait pas encore fait cela et les vols pour les réfugiés, ont averti les responsables, seraient bientôt annulés.

Au fur et à mesure que les semaines s’étalaient sur des mois, il est devenu clair que la présidence de Biden ne serait pas la panacée que certains avaient pensé.

«Donner simplement un billet à un réfugié après avoir fait la queue et suivre les règles et passer par ce processus intrusif, puis lui arracher ce billet de la predominant parce que le président n’a pas signé un morceau de papier?» Dit Hetfield. «C’est inacceptable.»

Le déni

À l’intérieur de la Maison Blanche, le président avait clairement exprimé son level de vue, selon plusieurs personnes proches de ses objections à l’idée de plafonner les admissions de réfugiés à 62 500. Les passages à la frontière augmentant, il n’avait pas l’intention de signer ce numéro.

Ned Worth, un porte-parole de Blinken, a déclaré qu ‘«il n’est pas surprenant que le secrétaire Blinken ait eu l’event de discuter de la réparation et du renforcement» du programme pour les réfugiés avec Biden. Des responsables familiers avec la dialogue ont déclaré que les deux hommes, qui sont personnellement proches, ne se sont pas disputés sur la query, mais le président n’a laissé aucun doute sur sa place.

Publiquement, Psaki délivrait un message très différent.

Le 1er avril, elle a nié que le retard dans la signature de la décision présidentielle était lié à des ressources déjà dépensées à la frontière sud-ouest.

«Non, non, ce n’est pas lié à ça», dit-elle. “Non.”

Et le 8 avril, on a demandé à Psaki s’il y avait «une complication à relever le plafond des réfugiés». Elle a nié qu’il y en ait eu.

«Non», dit-elle. «Nous y restons attachés.»

Les membres du Congrès étaient également inquiets. Jusqu’à l’attaque de Trump contre le programme pour les réfugiés, les présidents des deux events avaient toujours signé la décision présidentielle quelques heures après l’avoir remise aux législateurs, comme l’exige le statut des réfugiés.

Mais sous Biden, l’attente semblait interminable.

Le renversement

Vendredi dernier, cette attente était enfin terminée. Mais ce n’était pas ce à quoi s’attendait quiconque en dehors de la Maison Blanche: le plafond de Trump resterait en place.

«L’admission de jusqu’à 15 000 réfugiés reste justifiée par des préoccupations humanitaires et est par ailleurs dans l’intérêt nationwide», a écrit Biden dans une word présidentielle adressée au département d’État. Une fois le plafond de Trump rempli, selon la word de service, le plafond pourrait être relevé à nouveau «si nécessaire».

Au lieu de tenir sa promesse d’étendre considérablement l’entrée de réfugiés aux États-Unis, Biden s’en tenait au plafond conçu par Stephen Miller, l’architecte des politiques d’immigration de Trump.

“Cela reflète la conscience de Group Biden que l’inondation à la frontière entraînera des pertes document à mi-parcours”, a tweeté Miller, ajoutant que si cela ne tenait qu’à lui, “le plafond des réfugiés devrait être réduit à ZERO.”

L’idée que Miller et Biden étaient d’accord sur quoi que ce soit était un anathème pour la plupart des partisans du président, dont beaucoup se sont mis en colère.

«Cette politique cruelle n’est pas plus acceptable maintenant qu’elle ne l’était sous l’administration Trump», a déclaré le sénateur Richard Blumenthal, D-Conn.

En quelques heures, les responsables de la Maison Blanche savaient qu’ils avaient un problème entre les mains. Dans une déclaration à 16 h 36, Psaki a affirmé que la décision du président sur les réfugiés «avait fait l’objet d’une certaine confusion».

Alors que Psaki a insisté sur le fait que Biden augmenterait très probablement à nouveau le nombre de réfugiés autorisés d’ici le 15 mai, un haut responsable de la Maison Blanche a mis en doute le calendrier. “Je ne pense pas que nous allons atteindre 15 000 imminents ou quoi que ce soit de ce style”, a déclaré le responsable. «Je ne pense pas que quiconque puisse savoir exactement quel sera le rythme.»

Vendredi soir, la Maison Blanche était en mode de contrôle whole des dégâts.

Jon Finer, le conseiller adjoint à la sécurité nationale, a tenu une conférence téléphonique d’urgence avec les défenseurs des réfugiés à 19h30, soulignant que l’administration travaillerait pour accueillir les réfugiés à la hâte.

«J’espère juste que l’énergie que l’administration Biden a eue au cours de ses trois premières semaines en fonction de son management dans la crise mondiale des réfugiés se remettra sur les rails», a déclaré Hetfield. «Ils ont perdu tellement d’élan.»

Cet article a été initialement publié dans Le New York Times.

© 2021 The New York Instances Firm

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