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Pourquoi certains Texans ont des factures d’énergie extrêmement élevées

Bloomberg

Les deux heures qui ont presque détruit le réseau électrique du Texas

(Bloomberg) – La salle de contrôle du réseau électrique du Texas est dominée par un écran de la taille d’un Cineplex le lengthy d’un mur. Alors que les températures extérieures plongeaient aux niveaux de l’Arctique autour du bâtiment surbaissé à 30 miles d’Austin dimanche soir dernier, tous les yeux étaient rivés sur lui. Les nouvelles n’étaient pas bonnes: la demande électrique de chaleur à travers l’État montait en flèche, comme prévu, mais les factors verts sur la carte d’état du coin ont commencé à devenir rouges. Chacun était un générateur d’électricité régional, et ils s’arrêtaient spontanément – trois centrales à charbon suivies rapidement d’une usine à gaz à Corpus Christi. Puis une autre métrique a commencé à clignoter: la fréquence, une mesure du flux d’électricité sur le réseau. Les 60 hertz nécessaires à la stabilité sont tombés à 59,93. Invoice Magness, directeur général de l’exploitant du réseau, observait attentivement et comprenait instantanément les enjeux. En dessous de 59 ans, le système électrique de l’État ferait face à des pannes de courant en cascade dont la restauration prendrait des semaines ou des mois. En Inde en 2012, 700 thousands and thousands de personnes ont été plongées dans l’obscurité à un tel second. Le Texas était «à quelques secondes et minutes» d’une telle disaster, a rappelé Magness. Cela n’aurait pas dû se produire. Après les pannes hivernales de 2011, les plantes auraient dû se protéger contre des températures aussi basses. La base du système texan est le marché – la demande monte en flèche, vous gagnez de l’argent. La demande montait en flèche dimanche dernier, mais les centrales étaient en prepare de fermer.Si une puissance insuffisante arrivait, le réseau ne serait pas en mesure de soutenir la demande d’énergie des purchasers et des autres centrales qui les fournissent, provoquant un cycle de dysfonctionnement. Ainsi, au cours des heures suivantes, les opérateurs de réseau ont ordonné la plus grande panne de courant forcée de l’histoire des États-Unis: à plus de 2000 kilomètres de là, à San Juan, à Porto Rico, le négociant en électricité Adam Sinn était assis devant son ordinateur et regardait le graphique des fréquences chuter en temps réel. Il savait que la baisse serait suffisante pour commencer à forcer les centrales électriques hors ligne, provoquant potentiellement des pannes plus généralisées. C’était une scenario sans précédent mais, de son level de vue, tout à fait évitable. En fait, c’était une crise qui se préparait depuis des années. Le réseau électrique du Texas est réputé indépendant – et insulaire. Son réseau autonome est alimenté presque entièrement dans l’État avec une capacité d’importation limitée, permettant ainsi au système d’éviter la surveillance fédérale. C’est aussi un marché exclusivement énergétique, ce qui signifie que le réseau s’appuie sur les signaux de prix des prix de l’électricité extrêmes pour stimuler les investissements dans de nouvelles centrales électriques, des batteries et d’autres fournitures.Il n’y a aucun moyen de contracter l’alimentation électrique pour répondre aux périodes de demande les plus élevées, ce que l’on appelle un marché de capacité sur d’autres réseaux. Il n’y a pas de mandat ou de pénalité obligeant les générateurs à fournir l’approvisionnement lorsque cela est nécessaire, ou à protéger leur équipement contre des tempêtes comme celle qui a frappé le Texas le week-end dernier.Ainsi, alors que le froid a commencé à fermer l’approvisionnement en gaz naturel, gelant les devices au pouvoir. centrales et givrage sur les éoliennes, il n’y avait pas assez de manufacturing de secours disponible pour répondre à la demande. Pas moins de 5 thousands and thousands de foyers et d’entreprises ont été brusquement plongés dans l’obscurité glaciale pendant près de quatre jours consécutifs alors que la crise se poursuivait, capturant plus d’une douzaine d’autres États aussi loin que la Californie et agitant les marchés des produits de base à travers le monde. à travers le Texas fond et les lumières se rallument, les réponses restent difficiles à trouver. Ce qui est clair, c’est que personne – ni les centrales électriques qui n’ont pas réussi à protéger leur équipement au froid ni l’exploitant du réseau chargé de la sauvegarde du système électrique – n’était préparé à un événement météorologique aussi extrême. Ce qui s’est passé au cours de ces deux heures montre à quel level les systèmes énergétiques les plus sophistiqués sont vulnérables aux aléas du changement climatique et à quel level tout a failli s’écrouler. Les signes avant-coureurs ont commencé bien avant que le froid ne s’installe. Près d’une semaine avant le début des pannes, l’exploitant d’un parc éolien au Texas a alerté le gestionnaire du réseau, connu sous le nom d’Ercot, l’Electrical Reliability Council of Texas, que la glace de la tempête imminente pourrait le forcer hors ligne, un sign précoce que la capacité du système serait probablement compromise. Jeudi, un négociant en gaz naturel essayant de sécuriser l’approvisionnement des centrales électriques de son entreprise pour le week-end de vacances a été surpris de voir les prix flambée. La raison? On craignait que la manufacturing de gaz dans l’ouest du Texas ne gèle, ce qui réduirait les approvisionnements pour la manufacturing d’électricité. Et Sinn, le propriétaire d’Aspire Commodities, a remarqué depuis son ordinateur à San Juan que les prix de l’électricité à la veille sur le réseau texan augmentaient, signe que le marché prévoyait une pénurie.Au samedi, une quantité considérable de capacité était déjà hors ligne, certains de celui-ci pour l’entretien de routine et une partie en raison des situations météorologiques. En effet, au Texas, la demande de pointe est associée à la chaleur estivale et de nombreuses usines effectuent un entretien de routine en hiver. La lente accumulation d’humidité pendant plusieurs jours a causé la glace sur certaines des pales, tandis que les lignes de raccordement ont commencé à s’affaisser sous le poids de la glace jusqu’à ce que la manufacturing d’électricité de certains parcs éoliens cesse complètement. Mais comme la ressource représente une half mineure du combine énergétique hivernal du Texas, les opérateurs de réseau ne la considéraient pas comme un gros problème. Puis la manufacturing de gaz a commencé à décliner. C’était peu pratique, mais pas ingérable. Il y avait encore beaucoup d’approvisionnement sur le système. Dimanche, l’ambiance dans la salle de contrôle s’est tendue. Au fur et à mesure que le froid s’intensifiait, la demande a fortement augmenté, atteignant puis dépassant le pic hivernal historique de l’État. Mais les lumières sont restées allumées. Magness et son directeur des opérations système, Dan Woodfin, ont regardé les moniteurs depuis une pièce voisine, convaincus qu’ils avaient traversé le pire de la crise. “Nous pensions que nous allions peut-être bien pour le reste de la nuit”, a déclaré Magness. À 23 heures, les factors verts sur le moniteur donnant sur la salle de contrôle sont devenus rouges. Dans tout l’État, les propriétaires de centrales électriques ont commencé à voir des devices sur leurs lignes geler et à faire tomber leurs centrales. Dans certains cas, la fermeture de puits dans l’ouest du Texas a fait chuter les approvisionnements en gaz, réduisant la pression dans les usines à gaz et les forçant à se déconnecter. À ce stade, la quasi-totalité de la manufacturing hors réseau provenait de centrales à charbon ou à gaz. «Contrairement à certaines premières prises à chaud, le gaz et le charbon étaient en fait les plus grands coupables de la crise», a déclaré Eric Fell, directeur de North America Fuel De retour à Taylor, la ville au nord-est d’Austin, où Ercot est basé, des affichages d’urgence orange et rouge ont commencé à clignoter sur les écrans plats géants qui bordaient les postes de travail des opérateurs. «C’est arrivé très vite – il y en a eu plusieurs », a déclaré Magness. En l’espace de half-hour, 2,6 gigawatts de capacité avaient disparu du réseau électrique du Texas, suffisamment pour alimenter un demi-million de foyers.« Les principaux opérateurs ont réalisé que cela doit cesser. Cela n’est pas autorisé », a déclaré Magness. À ce stade, la température extérieure était tombée à 5 degrés Fahrenheit (moins 15 Celsius). Dans tout l’État, les rues givraient et les bancs de neige s’empilaient. La demande n’a cessé d’augmenter. Et les plantes ne cessaient de tomber hors ligne, personne dans la pièce ne l’avait prévu. Et la scenario était sur le level de s’aggraver: les pannes de génération faisaient chuter la fréquence – jusqu’à 0,5 hertz en une demi-heure. «Ensuite, nous avons commencé à voir de nombreuses générations se détacher», a déclaré Magness. Pour endiguer le plongeon, les opérateurs devraient commencer à «se débarrasser de la cost». Tout à coup, le personnel de la salle de contrôle a commencé à appeler les opérateurs de transmission à travers l’État, leur ordonnant de commencer à couper l’alimentation de leurs purchasers. «Alors que nous délestions la cost et que la fréquence continuait de baisser, nous avons commandé un autre bloc de délestage et la fréquence a encore diminué, et nous avons commandé un autre bloc de remise », a déclaré Woodfin, qui a dormi dans son bureau pendant la crise. Les opérateurs ont supprimé 10 gigawatts de demande de 1h30 à 2h30 du matin, coupant essentiellement l’électricité à 2 thousands and thousands de foyers d’un seul coup. . Le service public qui dessert San Antonio, CPS Vitality, a été l’un de ceux qui ont reçu l’ordre de couper le courant. “Nous avons exclu tout ce qui est critique, tout circuit comportant un hôpital ou une police”, a déclaré vendredi la directrice générale du CPS, Paula Gold-Williams. «Nous avons maintenu l’aéroport en place.» L’appartement d’Alton McCarver à Austin était l’une des maisons qui ont perdu de l’électricité. Le technicien informatique s’est réveillé en frissonnant à 2 h 30, une heure après le début des coupures de courant, et a essayé de monter le thermostat. «Même mon chien, il tremblait dans la maison parce qu’il faisait si froid», a-t-il dit. McCarver voulait emmener sa femme et sa fille de 9 ans à l’abri avec un ami qui avait encore de l’électricité, mais les collines escarpées autour de leur la maison était recouverte de glace et il ne pensait pas qu’ils pourraient faire le trajet en toute sécurité. «Vous avez faim, vous êtes frustré, vous avez définitivement froid», dit-il. «J’étais surtout inquiet pour ma famille.» Les coupures de courant ont fonctionné – du moins dans la mesure où Ercot a réussi à maintenir la demande en deçà de l’offre en baisse rapide. Mais l’opérateur du réseau a délesté si rapidement que certains producteurs et observateurs du marché se sont demandé si elles exacerbaient Qui plus est, la fréquence a continué de fluctuer aux premières heures du matin, ce qui pourrait entraîner le déclenchement d’un plus grand nombre de centrales électriques, selon les acteurs du marché Ercot. La centrale à charbon de Sandy Creek près de Waco en faisait partie, tombant hors ligne à 1h56 du matin en tandem avec la baisse de fréquence, selon les données de l’exploitant de la centrale. Ercot, cependant, soutient que la fréquence est restée au-dessus du niveau auquel les usines se déclencheraient.Et alors que les pannes de courant se propageaient dans tout l’État, l’électricité a été coupée non seulement pour les foyers et les entreprises, mais aussi pour les stations de compression qui alimentent les gazoducs, coupant encore plus le Les approvisionnements en électricité sont devenus si rares que ce qui était censé être des pannes «roulantes» a fini par durer plusieurs jours à la fois, laissant des thousands and thousands de Texans sans lumière, sans chauffage et, finalement, sans eau. Même le centre de contrôle d’Ercot a perdu de l’eau et a dû apporter des toilettes portables pour son personnel. «C’est tout simplement catastrophique», a déclaré Tony Clark, ancien commissaire de la Federal Vitality Regulatory Fee et conseiller principal du cupboard d’avocats Wilkinson Barker Knauer LLP. Vendredi, quand Ercot a déclaré que l’urgence était terminée, 14,4 thousands and thousands de personnes n’avaient toujours pas accès à l’approvisionnement public en eau, et la crise avait déjà coûté à l’État 50 milliards de {dollars} de dommages, selon Accuweather. Pendant ce temps, certains générateurs ont fait une aubaine alors que les prix de l’énergie ont grimpé à 9 000 {dollars} le mégawattheure pendant la crise. Au complete, les générateurs ont généré plus de 44,6 milliards de {dollars} en ventes d’électricité seulement cette année – plus que 2018-2020 combinés, selon Wooden Mackenzie. Ces bénéfices ne tiennent pas compte des couvertures qui auraient pu être en place.A la suite des pannes d’électricité, la Public Utility Fee of Texas a annoncé une enquête sur les facteurs qui ont conduit au désastre, mais au moins les lumières revenaient. sur. Dans l’après-midi, des personnes choquées par les obus sont sorties de chez elles pour profiter du soleil. «C’est fou de se tenir dehors sous la lumière du soleil à 40 degrés», a déclaré Cassie Moore, une écrivaine et éducatrice de 35 ans, qui a offert sa douche et sa machine à laver à son patron et à ses amis qui n’avaient toujours ni électricité ni eau. «Dans ce même endroit il y a quelques jours, j’avais peur que mes chiens mouraient de froid.» – Avec Javier Blas (Mises à jour avec le complete des ventes d’électricité dans le troisième au dernier paragraphe. Une model précédente corrigeait les personnes responsables de la commande des pannes de courant dans le sixième paragraphe et le second et l’ampleur de la baisse de manufacturing à la centrale à charbon de Sandy Creek dans le 37e paragraphe, sur la base des données partagées par l’exploitant de la centrale.) Pour plus d’articles comme celui-ci, veuillez nous rendre visite à bloomberg.com Abonnez-vous maintenant pour rester en tête avec la supply d’data économique la plus fiable. © 2021 Bloomberg LP

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