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Le chef du Programme alimentaire mondial met en garde contre la vulnérabilité des chaînes d’approvisionnement

Le gardien

“ Je veux rentrer chez moi ”: les employées de maison philippines sont confrontées à des conditions d’exploitation

De nombreuses femmes philippines que nous avons interrogées en Asie, en Europe et au Moyen-Orient ont perdu leur emploi ou ont vu leur salaire diminuer depuis la pandémie – d’autres ont été victimes de violences physiques «elles n’ont aucun soutien du tout». Illustration: Susie Ang / The Guardian Cette histoire est publiée en partenariat entre The Guardian et le Fuller Mission. Chaque matin, Rowena se réveille tôt sur la pile de couvertures où elle dort, recroquevillée contre un bureau dans le coin du bureau qu’elle avait l’habitude de nettoyer. Il n’est pas encore 7 heures du matin, mais si son supervisor la surprend seule en pyjama, il essaiera de la tâtonner et de la caresser, comme il a essayé de le faire plusieurs fois par semaine au cours des six derniers mois. Rowena, qui a 54 ans et a demandé à être identifiée uniquement par son prénom, a quitté les Philippines pour Bahreïn en avril 2019. Après avoir été dans le pays du Golfe pendant un an, son patron lui a dit qu’en raison de la pandémie, il ne pouvait pas plus payer son salaire mensuel de 120 dinars bahreïnis, ou BHD (240 £). Au lieu de cela, il lui fournirait, ainsi qu’aux trois autres travailleurs domestiques migrants qu’il employait, 10 dinars bahreïnis (ou 20 £) pour la nourriture tous les quinze jours, à répartir entre quatre. Le même mois, le vol de Rowena hors du pays a été annulé et elle s’est retrouvée piégée. En septembre, son employeur a également cessé de donner aux femmes leur allocation alimentaire, les laissant sans rien. Rowena et ses colocataires ne sont pas seuls: la pandémie a laissé les travailleurs domestiques comme eux exposés à des circumstances de travail abusives et à des abus. The Guardian a interviewé plus d’une douzaine de femmes philippines à travers l’Asie, l’Europe et le Moyen-Orient depuis avril. La plupart ont perdu leur emploi ou ont vu leurs employeurs réduire leurs salaires depuis le début de cette année. D’autres se sont également retrouvés subitement victimes de violences physiques. Alors que Covid commençait à se répandre dans le monde, le gouvernement philippin a organisé des vols de rapatriement de Manama à Manille. Mais Rowena ne les connaissait pas. En juillet, trois mois après que son patron a cessé de la payer pour la première fois, elle a écrit sur la web page Fb publique du Bureau d’aide aux travailleurs étrangers du gouvernement philippin pour demander de l’aide, ainsi que des dizaines d’autres femmes et hommes philippins bloqués à l’étranger. Elle a également sollicité une aide financière du département philippin du travail et de l’emploi. Des mois passèrent, mais personne ne répondit. «Je ne veux pas créer d’ennuis», dit-elle through un appel sur Fb Messenger. “Je veux aller a la maison.” ••• Le gouvernement philippin affirme qu’environ un tiers de ses 10 tens of millions de citoyens à l’étranger sont des femmes qui occupent des emplois «élémentaires» – un terme largement interprété comme faisant référence aux employés de maison comme Rowena qui reçoivent de bas salaires pour nettoyer les maisons et préparer les repas. et prendre soin de familles riches dans des circumstances souvent épouvantables. Human Rights Watch a longtemps décrit les travailleurs domestiques migrants, à des milliers de kilomètres de chez eux et cachés hors de vue dans les maisons des étrangers, comme l’un des groupes démographiques les plus vulnérables au monde. Aujourd’hui, près d’un an après le début d’une pandémie mondiale, des milliers de femmes philippines sont bloquées avec encore moins d’choices pour fuir l’exploitation. Selon l’Organisation internationale du travail, il y a 11,5 tens of millions de travailleurs domestiques migrants dans le monde. Selon les propres estimations du gouvernement philippin, environ une femme sur quatre est une Philippine. Les organisations internationales de défense pensent que ce nombre serait probablement plus élevé si les personnes sans papiers étaient prises en compte. Ensemble, les femmes forment une communauté dispersée, la majorité étant répartie au Moyen-Orient et en Asie de l’Est, suivie de l’Europe et des États-Unis. Recrutées par des agences internationales qui privilégient les nounous et les femmes de ménage anglophones, les femmes se voient facturer des frais exorbitants pour trouver du travail à l’étranger. Pour les 60% de femmes philippines qui travaillent au Moyen-Orient, elles sont également soumises au système de «kafala», qui lie généralement un travailleur migrant à son employeur, ce qui entraîne la confiscation de leur passeport jusqu’à la fin de leur contrat. . Maria, 43 ans, est une mère célibataire des Philippines qui travaille à Hong Kong depuis 2019. En août, son employeur a perdu son sang-froid après que Maria (qui a accepté de parler sous couvert d’anonymat) n’ait pas cuisiné un poivron. pour le bébé de la famille. «Elle m’a giflé au visage, du côté droit de mon visage avec sa most important, et m’a battu [my] bas [ I think] environ trois ou quatre fois », dit-elle. «Je sentais que j’étais indigne pour elle. À Singapour, Robina Navato entend quotidiennement des histoires similaires. Travailleuse domestique depuis près de 25 ans, elle est également bénévole pour l’Organisation humanitaire pour l’économie des migrations (à domicile), conseillant ses pairs de toute la ville sur leurs droits. Au début de l’épidémie, elle a reçu des appels tard dans la nuit de travailleurs domestiques philippins essayant de quitter leurs employeurs abusifs. «Je leur ai dit que le refuge était déjà plein de monde et que nous ne pouvons pas accepter [them],” elle se souviens. «Alors, si tu peux tenir, encore un mois, puis t’enfuir après ça?» ••• Le Royaume-Uni délivre environ 23 000 visas aux travailleurs domestiques étrangers chaque année, dont la moitié viennent des Philippines, selon les rapports. Les lois britanniques ont permis leur abus avant la pandémie, disent les défenseurs des droits des migrants. Mais les recherches montrent que les circumstances de travail illégales et abusives se sont multipliées ces derniers mois. «Ils n’ont aucun accès aux fonds publics, ni aux programmes de congés ou à quoi que ce soit du style. Du level de vue de l’État, ils n’existent tout simplement pas », déclare le Dr Ella Parry-Davies, stagiaire postdoctorale à la British Academy, qui étudie la vie des travailleurs domestiques philippins au Liban et au Royaume-Uni. «Ils sont vraiment poussés au bord de la misère.» Ils sont vraiment poussés au bord de la misère Dr Ella Parry-Davies Au cours des deux premiers mois de l’épidémie de coronavirus, plus de la moitié des travailleurs migrants philippins interrogés au Royaume-Uni avaient perdu leur emploi, selon un rapport compilé en juin par Dr Parry-Davies et le Kanlungan Filipino Consortium – un consortium basé à Londres d’organisations de base défendant les droits des migrants philippins. D’autres ont vu leur salaire baisser à moins de 2 £ de l’heure, soit moins d’un quart du salaire minimal légal du Royaume-Uni. Parmi ceux qui ont été infectés par le coronavirus, un sur quatre avait trop peur de demander de l’aide au NHS au cas où cela affecterait leur statut d’immigration à l’avenir. «Ils n’ont aucun soutien du tout», déclare le Dr Parry-Davies, ajoutant que les femmes philippines, qui nettoient, soignent et s’occupent de personnes handicapées ou âgées, sont essentiellement des travailleurs clés. «Ils sont tout simplement complètement abandonnés par la nation.» En 2014, Mimi (qui a demandé à porter un autre nom pour éviter de compromettre sa sécurité) est arrivée dans l’ouest de Londres, amenée au Royaume-Uni par une famille européenne pour laquelle elle avait déjà travaillé à Hong Kong. Aujourd’hui, elle travaille de 8h à 20h, du lundi au vendredi, s’occupant de deux enfants de moins de 10 ans, gagnant environ 5 £ de l’heure. Après avoir terminé ses tâches quotidiennes, la femme de 52 ans traverse souvent Excessive Road Kensington et nettoie la maison d’un voisin de 20h30 à une ou deux heures du matin. Puis elle marche pendant half-hour jusqu’à la pension qu’elle partage avec quatre autres femmes philippines. Son loyer mensuel représente presque la moitié de son salaire. «Quand je travaille aux petites heures du matin, je pleure et je dis:« Pourquoi est-ce que je fais ça? », Dit-elle au téléphone, un vendredi soir. «Je sais que je suis maltraité. Mais je ne peux pas me plaindre. Alors que le pays entre et kind des verrouillages de Covid-19, ses employeurs ont insisté pour qu’elle proceed à travailler, la conseillant sur ce qu’il faut dire à la police si elle est arrêtée dans la rue. Leurs demandes ont également augmenté: elle doit désinfecter la maison de fond en comble, nettoyer leurs trois toilettes chaque jour et désinfecter la delicacies. Mais même si Mimi craint pour sa sécurité, elle ne peut pas se permettre d’arrêter. Le président philippin, Rodrigo Duterte, affirme que son administration aide les citoyens philippins bloqués à l’étranger, mais un tel soutien est limité. En avril, le ministère du Travail et de l’Emploi (Dole) a débloqué une subvention distinctive d’un most de 10000 pesos philippins (156 £) pour les travailleurs étrangers déplacés, et le ministère des Affaires étrangères (DFA) a rapatrié 277320 citoyens philippins de pays dont Liban, Turquie et Bahreïn depuis février. ••• Chacune des femmes à qui le Guardian s’est entretenu renvoie la majorité de son revenu disponible aux Philippines. Les travailleurs migrants philippins transfèrent plus de 26 milliards de livres sterling chaque année pour subvenir aux besoins de leur famille, ce qui représente 8,8% du PIB whole des Philippines, selon la Banque mondiale. Depuis le début de l’année, le chômage aux Philippines a doublé et la pression pour envoyer de l’argent chez eux est plus forte que jamais. Sans les revenus de Mimi, sa fille de 19 ans ne pourra pas terminer son diplôme de génie civil. «Il ne me reste plus rien», dit Mimi. «Je travaille ici sans [money] pour moi, juste pour ma famille. Je travaille ici sans [money] pour moi, juste pour ma famille. Mimi Même si Mimi décidait de remettre son avis, elle risquerait d’être expulsée. Jusqu’en 2012, un visa de travailleur domestique à l’étranger permettait aux femmes philippines de quitter leur emploi et de trouver un nouvel employeur au Royaume-Uni sans que cela n’affecte leur statut d’immigration. “Mais quand [Prime Minister David] Cameron et les conservateurs étaient au pouvoir, ils ont supprimé le droit des travailleuses domestiques de changer d’employeur », déclare Phoebe Dimacali, qui dirige la Filipino Home Employees Affiliation UK, une organisation bénévole de plus de 80 femmes des Philippines au Royaume-Uni. . «Une fois qu’ils quittent leur employeur, ils deviennent automatiquement sans papiers.» En 2020, les travailleurs domestiques étrangers peuvent légalement changer d’employeur au Royaume-Uni dans les six premiers mois suivant leur arrivée. Après six mois, la seule façon pour eux de rester dans le pays est de prouver qu’ils ont été victimes de la traite. «La raison pour laquelle cette réponse pose problème est que nous avons beaucoup de gens qui viennent nous voir qui ont été exploités mais qui n’ont pas été victimes de la traite», déclare Avril Sharp, responsable des politiques juridiques et des campagnes chez Kalayaan, une organisation non basée à Londres. -organisation gouvernementale de défense des droits des travailleurs domestiques migrants. «Mais ils pourraient bien être victimes de la traite plus tard dans le futur, automobile leur visa – s’il ne l’a pas déjà fait – expirera, et alors ils perdront beaucoup de … les droits fondamentaux de base qui assureront leur sécurité au Royaume-Uni. ” Beaucoup de femmes qui disent avoir été victimes de la traite ne sont pas autorisées à travailler et doivent survivre grâce à l’allocation nationale de soutien à l’asile de 39,60 £ par semaine jusqu’à ce que leur demande de visa soit traitée, ce qui peut prendre jusqu’à trois ans. Les militants des droits de l’homme, ainsi que le député travailliste de Birmingham, Yardley Jess Phillips, demandent de toute urgence que le visa de travailleur domestique à l’étranger de 2012 soit rétabli pendant la pandémie et que des milliers de femmes aient le droit d’échapper à des circumstances de travail abusives. «Ils ne sont pas nourris, ils dorment par terre, ils ne reçoivent pas le bon salaire dont ils ont besoin», dit Dimicali. «Personne ne sait ce qui se passe dans ces grandes maisons de Knightsbridge, dans ces grandes maisons de Kensington, dans ces endroits très riches de Londres. Un porte-parole du ministère de l’Intérieur a déclaré: «Nous nous engageons à protéger les travailleurs domestiques migrants de l’exploitation et avons déjà apporté un sure nombre de changements pour mieux protéger les travailleurs. Cela comprend le fait de permettre aux travailleurs de changer d’employeur et d’expliquer remark faire half de leurs préoccupations. Nous sommes également fiers de fournir un soutien de premier ordre aux victimes de l’esclavage moderne afin qu’elles puissent reconstruire leur vie, notamment en leur offrant un logement, un soutien financier et des conseils. » ••• Après que son employeur a cessé de payer sa nourriture à Bahreïn en septembre, Rowena a trouvé un travail à temps partiel pour nettoyer des maisons dans le quartier, gagnant environ 16 BHD (30 £) chaque semaine. Son visa a expiré et elle craint que si elle est arrêtée, elle ne soit envoyée en jail. «C’est inutile», dit-elle. «Parce que je suis seul ici. Ce n’est pas mon pays. » Le 4 décembre, Rowena a reçu 75BHD (147 £) en soutien financier du gouvernement philippin, sept mois après sa première demande. Le billet le moins cher de Manama à Manille coûte plus du double de ce qu’elle a reçu. Son patron a promis de payer son vol de retour, mais il ne lui a pas dit quand. Le département philippin des affaires étrangères n’a pas répondu aux demandes répétées de commentaires. Alors que les taux de Covid-19 continuent d’augmenter à travers le monde, ni elle ni Mimi n’ont dit à leurs enfants la réalité de leur vie à l’étranger. Lorsque la fille de 24 ans de Rowena et le petit-fils de deux ans lui demandent remark elle va, elle ment. «Elle me demande: ‘Maman, à quelle date reviens-tu?’ Je dis: «Très bientôt…» Mais je ne sais pas, parce que mon patron ne dit jamais: «OK, votre billet est prêt maintenant.» »Jusqu’à ce qu’il le fasse, Rowena s’allonge sur sa pile de couvertures derrière le bureau et attend.

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