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La fonction publique aux États-Unis: de plus en plus ingrate, épuisante

STERLING HEIGHTS, Michigan (AP) – Il se précipite dans son appartement, avalant une tasse de café rapide, se brossant les dents, nourrissant son lapin de compagnie, Auggie, avant de partir. Il n’y a pas si longtemps, Invoice Mathis se serait rendu dans sa classe de lycée pour discuter de la grande littérature comme «To Kill a Mockingbird» et «The Odyssey» avec son étudiant de première année.

C’était son travail de rêve, celui auquel il faisait référence dans un journal d’enfance qu’il tient toujours: «J’adorerais être enseignant», a-t-il griffonné au crayon en tant qu’élève de troisième année.

Maintenant, Mathis a pris un nouvel emploi, dans l’industrie du hashish nouvellement légalisée du Michigan. Le salaire est meilleur, les heures plus régulières, moins le stress, dit-il. Il ne craint plus d’attraper le COVID-19. «Et nous et nos familles?» il a demandé à sa fee scolaire de Romeo, dans le Michigan, en août dernier, après avoir dévoilé un plan visant à offrir des cours en personne.

En fin de compte, l’enseignant de 29 ans se sentait peu compris dans la banlieue rurale au nord de Detroit. «Bon débarras», a déclaré un habitant.

La sienne n’est qu’une histoire de la state of affairs difficile du fonctionnaire américain. Historiquement, des emplois comme l’enseignement, la lutte contre les incendies, les providers de police, le gouvernement et le travail social ont offert des events de redonner aux collectivités tout en gagnant de solides avantages, peut-être même une pension. Les enquêtes montrent toujours l’admiration du public pour les infirmières et les enseignants et, après les attentats terroristes du 11 septembre, les pompiers.

Mais de nombreux fonctionnaires ne ressentent plus l’amour.

Ils sont battus et brûlés. Ils sont étirés par des systèmes où les pénuries sont courantes – pour les enseignants du Michigan et de plusieurs autres États, par exemple, et pour la police dans de nombreuses villes, de New York et Cincinnati à Seattle. Les collègues prennent leur retraite prématurément ou démissionnent, comme l’a fait Mathis. Il y a des dépressions mentales, de la toxicomanie et même des suicides, surtout chez les premiers intervenants.

Même avant l’arrivée du coronavirus, les chercheurs ont découvert en 2018 qu’environ la moitié des fonctionnaires américains se disaient épuisés, contre 20% pour l’ensemble des travailleurs.

Certains se demandent qui prendra le relais, automotive de plus en plus de jeunes évitent les carrières dans la fonction publique. Au gouvernement fédéral, seulement 6% de la inhabitants energetic a moins de 30 ans, tandis qu’environ 45% a plus de 50 ans, selon l’organisation à however non lucratif. Partenariat pour la fonction publique.

La pandémie n’a fait qu’empirer les choses.

En plus du risque que représente le COVID-19 pour les personnes en première ligne, «la cost de travail augmente. La sécurité financière est en baisse », a déclaré Elizabeth Linos, spécialiste du comportement et spécialiste de la gestion publique à l’Université de Californie à Berkeley, qui étudie les fonctionnaires.

Linos, dont les recherches ont inclus 911 opérateurs, mamans médecins et d’autres, selon des sondages pendant la pandémie, ont révélé que les taux d’anxiété des travailleurs de première ligne sont 20 fois plus élevés que d’habitude. «Je n’ai vraiment jamais rien vu de tel», dit-elle.

Bien avant la pandémie, la méfiance à l’égard du gouvernement et de ses travailleurs grandissait. “Les neuf mots les plus terrifiants de la langue anglaise sont:” Je suis du gouvernement et je suis là pour aider “”, a déclaré le président Ronald Reagan dans un discours de 1986, alors que le pays se préparait à une récession.

Au second où la Grande Récession de 2008 est arrivée, le sentiment antisyndical était également plus répandu – un gros problème dans la région de Detroit, connue comme un bastion syndical en raison de l’industrie vehicle. Ce dénigrement s’est développé pour inclure les syndicats qui représentent les fonctionnaires, y compris les enseignants.

«Ils protègent les mauvais comportements et punissent les bons comportements», a déclaré Tim Deegan, un père de Waterford, dans le Michigan, qui dirige une pizzeria. Il notice qu’il n’a pas de telles protections pour un travail qui le trouve souvent à travailler 60 heures par semaine.

Plus tôt cette année, Deegan a participé à une dialogue animée sur les médias sociaux sur le grand nombre d’enseignants du Michigan qui prennent leur retraite tôt, encore plus pendant la pandémie. Les éducateurs avaient certainement leurs partisans dans le fil en ligne. Mais d’autres, dont Deegan, étaient en colère. Il a raconté l’histoire du fils de sa petite amie – remark ils l’avaient transféré dans un autre district scolaire parce qu’il estimait que l’enseignement en ligne était si médiocre. Certains enseignants, a-t-il dit, l’ont «téléphoné» pendant des années, avec peu de répercussions.

Invoice Mathis, qui n’avait pas peur de dire ce qu’il pensait, a sauté dans la dialogue. Il a signalé avoir quitté l’enseignement en raison des risques pour sa santé et de sa petite amie, Annie, qui a le lupus, et remark son salaire a rendu difficile le paiement de ses factures.

«Alors tu n’étais pas là pour les enfants?» a demandé un autre commentateur, attirant des dizaines de réactions d’émoticônes, de la colère au rire.

Mathis se demanda pourquoi il avait dérangé. Bien sûr, il aimait ses élèves, mais certains ne le croiraient jamais. «Cette fois, l’année dernière, nous étions des héros», a-t-il déclaré au début de la pandémie par des mother and father épuisés qui avaient été forcés de jouer le rôle d’enseignant. “Maintenant, pas tellement.”

Derek Lies, père de deux garçons à Romeo, a déclaré qu’il se sentait pour les enseignants – au début. Mais alors que le syndicat refusait de retourner en classe, «ma sympathie est partie», a-t-il dit.

La bonne réputation des écoles de Romeo avait fait partie du tirage au kind lorsque Lies, un ingénieur en mécanique, a déménagé avec sa famille au Michigan depuis la Californie il y a plus de cinq ans. Mais il a commencé à s’inquiéter lorsque la pandémie est arrivée et il est devenu une présence régulière aux réunions du conseil scolaire par la suite. Lorsque Mathis a fait valoir son level de vue sur la sécurité lors de la réunion en ligne d’août dernier, Lies était impassible.

«Si vous voulez conserver votre emploi, vous devez venir travailler», a déclaré Lies dans une récente interview. «Et si ce n’est pas bien, nous allons devoir trouver quelqu’un pour vous remplacer.»

Il y a des années, Lies était pompier. Il ne nie pas que l’épuisement professionnel est réel et que le COVID-19 a rendu de nombreux emplois plus difficiles. «Peut-être que je suis devenu moins compréhensif», dit-il. S’il y a un groupe de fonctionnaires qui ont des raisons de se plaindre, a-t-il ajouté, c’est la police, qui a fait l’objet d’un examen approfondi des meurtres de George Floyd et d’autres.

«Je ne peux pas imaginer que quiconque veuille ce travail en ce second», a déclaré Lies.

De plus en plus, les premiers intervenants à travers le pays reconnaissent les difficultés du travail et s’attaquent à la santé mentale, à la toxicomanie et au suicide occasionnel. À Sterling Heights, où vit Mathis, le chef des pompiers Kevin Edmond donne du temps libre aux équipages qui ont répondu à des incendies mortels et à d’autres traumatismes.

Edmond, qui est pompier et ambulancier d’urgence depuis 35 ans, a déclaré que les plus jeunes membres du personnel sont plus ouverts aux programmes de santé mentale et de soutien par les pairs du ministère.

«Quand j’ai commencé, il n’y avait rien de tel. … En gros, vous vous en remettrez », a-t-il dit. «Malheureusement, à trigger de notre career, nous voyons beaucoup de mauvaises choses.»

Alors que les niveaux de dotation de son service sont restés les mêmes depuis le milieu des années 90, le nombre de programs effectuées par le ministère pour diverses urgences est passé de 5 000 par an à plus de 16 000. «Beaucoup de gens utilisent les EMS comme fournisseurs de soins de santé primaires», souvent parce qu’ils n’ont pas d’assurance, a déclaré Edmond.

Il est constamment à la recherche de nouvelles recrues et, avec l’exigence que ses pompiers aient également la certification EMT, a étendu ses recherches à l’Ohio et à d’autres États. Le département, comme beaucoup d’autres, a également un programme Jeunes explorateurs avec quelques écoles secondaires pour essayer d’attirer plus d’adolescents avant de choisir un autre cheminement de carrière.

Attirer les jeunes dans les domaines de la fonction publique peut être un défi. Mais Linos, le chercheur de l’UC-Berkeley, dit que ce n’est pas nécessairement la difficulté qui les effraie.

En fait, dans le cas des providers de police, ses recherches ont révélé que plus de gens postulent lorsqu’on leur dit que le travail est difficile. Ses recherches ont révélé que le sentiment d’appartenance et le sentiment d’être soutenu par un superviseur aident également à apaiser l’épuisement professionnel.

Même ainsi, Linos dit que les jeunes d’aujourd’hui voient d’autres façons de «faire le bien» – et de gagner plus d’argent en le faisant.

«Le secteur privé et les secteurs sociaux, comme les organisations à however non lucratif, ont coopté le message du service public, et donc… disent:« Viens changer le monde », n’est-ce pas?» Dit Linos. «Donc, ce que le gouvernement a peut-être perdu, c’est le monopole du service public.»

Un sure nombre de jeunes adultes sont également candidats à des fonctions publiques, considérant cela comme un moyen de redonner.

Mai Xiong, un nouveau membre du conseil des commissaires du comté de Macomb – le comté où vit Mathis – est l’un d’entre eux. En tant que femme d’origine Hmong et avec une augmentation des crimes haineux contre les personnes d’origine asiatique pendant le COVID-19, elle s’inquiétait de la façon dont les électeurs pourraient réagir à sa candidature.

Avant les élections de l’année dernière, elle a fait du porte-à-porte, tirant ses jeunes enfants dans un chariot derrière elle. Elle a été encouragée par le fait que la réaction à Warren, la ville qui comprend son district, a été largement constructive. Et elle a gagné facilement, éliminant un membre de la vieille garde du conseil d’administration.

«J’ai confiance en les gens», a déclaré Xiong, qui a 35 ans et possède une entreprise de vêtements. «Je me suis mis là-bas dans une place très vulnérable, sachant qu’à tout second, je pourrais être ciblé. Mais je dois me mettre là-bas pour avoir une voix à la desk.

Le mois dernier, le conseil a adopté sa résolution condamnant les crimes haineux et la rhétorique haineuse contre les Américains d’origine asiatique.

À vingt miles au nord, de retour à Romeo, Sue Ziel, professeur de géographie de sixième année et dirigeante syndicale, se souvient avoir commencé à ressentir plus de ressentiment de la half du public lorsque la récession a commencé en 2008. Un sondage Gallup a ensuite révélé que l’approbation publique des syndicats était tombée à un niveau bas de 48 pour cent, contre 72 pour cent lorsque le scrutin a commencé en 1936, bien qu’il ait grimpé en flèche.

«Pourquoi étions-nous l’ennemi? On ne peut pas aimer un enseignant et détester un syndicat parce que c’est la même selected », a déclaré Ziel, qui est resté dans le district scolaire de Mathis.

Lorsque la pandémie a frappé, elle s’est d’abord sentie «paralysée» à l’idée de devoir enseigner aux enfants en ligne et en personne en même temps. Elle a également attrapé le virus.

«Je me souviens d’être assis en larmes et d’avoir dit à mon mari« Je ne sais pas si je peux faire ça », et ces mots ne sont jamais sortis de ma bouche», a déclaré Ziel, qui a quitté un emploi dans la publicité il y a 24 ans pour enseigner. Même avant cela, elle a dit que les exigences du poste avaient augmenté. Il y a plus de certifications requises, plus l’accent sur les checks standardisés, tandis que le gel des salaires a réduit les salaires des enseignants dans l’État du Michigan.

En tant que vétéran avec une expérience sur laquelle elle pouvait puiser, Ziel a réussi, mais a déclaré que les plus jeunes membres du personnel étaient plus susceptibles de lutter avec moins de soutien dans une période stressante, comme Mathis l’a fait.

“Ça me brise le coeur. Je pense vraiment au monde de Invoice », dit-elle. Avec sa barbe touffue, il ressemblait un peu à un chanteur principal dans un groupe de rock et il se connectait bien avec ses élèves de neuvième année, a-t-elle dit, bien que son fashion parfois décalé n’ait pas toujours été aussi apprécié par ce qui peut être une communauté roméo boutonnée. .

«Quand vous parlez d’un appel à devenir enseignant, il est comme l’enfant de l’affiche», a déclaré Ziel. En tant que dirigeante syndicale, elle a accompagné Mathis à des réunions avec les administrateurs après qu’il ait publié un discours chargé de blasphèmes sur le COVID-19 et l’enseignement l’année dernière, bien qu’il n’ait pas nommé le district. Il a depuis supprimé le langage grossier mais n’est pas désolé d’avoir exprimé ce qu’il ressentait. «J’avais peur», a-t-il dit.

Dans l’appartement de Sterling Heights qu’il partage avec deux colocataires, Mathis affiche encore divers souvenirs que les étudiants lui ont donnés au fil des ans. Il kind une guitare électrique couverte de signatures d’étudiants d’une comédie musicale qu’il a contribué à réaliser. Il y a un pot rempli de messages écrits à la important par les élèves pour l’inspirer dans les mauvais jours. Un tableau qu’un élève a créé et apporté lors de son dernier jour repose sur une étagère à proximité.

Il lit une carte à «M. Mathis »d’une étudiante qu’il avait surnommée« Smiley ».

«Lorsque j’ai combattu beaucoup de problèmes et une tristesse intense au lycée, cet enseignant m’a encouragé à sourire…», lit-on sur la carte. «Ce surnom a fait une telle différence.»

Le jour où il a dit à ses élèves qu’il partait était «l’un des jours les plus durs de ma vie», a déclaré Mathis. Il ne partageait rien sur son nouvel emploi, seulement qu’il avait besoin de prendre soin de lui-même et de sa famille. Maintenant à l’usine de hashish, il passe une grande partie de sa journée à compiler et à expédier des commandes de bonbons gélifiés et d’autres produits en pot.

Maintenant qu’il est vacciné, il a pensé à devenir le mentor d’un jeune ou à faire du bénévolat pour un théâtre jeunesse. Il aimerait toujours donner en retour, mais à ses propres circumstances.

Il doute qu’il revienne à l’enseignement dans un État où certains districts scolaires ont dû recourir à l’embauche de personnes qui ne sont pas toujours formées pour le poste.

«De mon vivant, je pense qu’il y aura de petites réformes, mais je ne pense pas que ce sera suffisant …», a déclaré Mathis. “Cela me fait vraiment mal de dire – je suis heureux d’avoir quitté l’enseignement.”

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Martha Irvine, écrivain nationwide et journaliste visuel de l’AP, peut être contactée à mirvine@ap.org ou @irvineap

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