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“ Des décennies d’avance sur son temps ”: l’histoire rattrape le visionnaire Jimmy Carter

Un nouveau movie rejette le récit populaire et remanie l’ancien président, 96 ans, comme un penseur extrêmement prémonitoire, en particulier sur le changement climatique L’ancien président Jimmy Carter avec sa femme Rosalynn en 2018. Carter était-il si inefficace? Photographie: The Washington Submit / Getty Photographs Quand j’atteins le petit-fils de Jimmy Carter par Zoom, il répond en portant un t-shirt de la campagne Raphael Warnock. Jason Carter est lui-même avocat et homme politique, au milieu de la quarantaine, animé et lettré, aux yeux bleus rappelant ceux de son grand-père. Il vient de raccrocher avec sa grand-mère de 93 ans, Rosalynn. C’est une journée spéciale; Joe Biden est en route pour la maison Carter à Plains, en Géorgie. «Mon grand-père a rencontré presque tout le monde dans le monde qu’il voudrait peut-être», dit Jason Carter. «En ce second, il rencontre le président des États-Unis. Mais la personne dont il disait avoir appris le plus était Rachel Clark, un métayer analphabète qui vivait dans la ferme de sa famille. «Il n’a pas eu pitié d’elle», dit Carter. «Il a vu son pouvoir. Mon grand-père croit au pouvoir d’un seul humain et d’une petite communauté. Protégez les libertés des gens, dit-il, et ils peuvent faire de grandes choses. Tout cela revient à un immense respect pour les êtres humains. Joe Biden en route pour rencontrer Jimmy Carter à Plains, en Géorgie. Photographie: Evelyn Hockstein / Reuters Carter est ouvertement ému de parler de son grand-père, bien qu’il soit également clair qu’il le fait souvent. Une série de biographies et de documentaires récents montre non seulement un intérêt renouvelé pour l’ancien président, mais une volonté de mettre à jour le récit public entourant son mandat. Le biographe récent Jonathan Alter appelle Carter «peut-être le président le plus incompris de l’histoire américaine». Carter, qui a perdu sa candidature à la réélection lors d’un soi-disant glissement de terrain contre Reagan en 1980, est souvent dépeint comme un «président raté» – un malheureux cultivateur d’arachides qui ne comprenait pas remark faire avancer les choses à Washington, et dont l’administration a été marquée par l’inflation, une crise énergétique et la disaster des otages en Iran. Les présidents suivants, en particulier son compatriote démocrate du sud Invoice Clinton, ont gardé une distance – ne voulant vraisemblablement pas être considérés comme faisant partie d’un récit politique mettant l’accent sur la piété pour faire avancer les choses. Même Obama se méfiait apparemment d’être associé au style d’inefficacité au cœur tendre attribué à Carter. Mais Carter était-il vraiment si inefficace? Dans sa biographie 2020 de Carter, Alter parle d’une interprétation plus nuancée de Carter, l’appelant «un président étonnamment conséquent – un échec politique et stylistique, mais un succès substantiel et clairvoyant». C’est peut-être la nature clairvoyante des ambitions de Carter, en particulier autour de l’énergie, qui nous permet de l’apprécier davantage quatre décennies après la fin de son mandat. Né en 1924, Carter a maintenant 96 ans. Les Américains doivent gérer sa mortalité et l’apparition du changement climatique, ce que Carter a explicitement mis en garde la nation il y a environ 40 ans. Carterland, un documentaire qui vient de sortir, met particulièrement l’accent sur le vaste travail de Carter sur la conservation, le climat et la justice. «Voici ce que les gens se trompent à propos de Carter», me dit Will Pattiz, l’un des réalisateurs du movie. «Il n’était pas au-dessus de sa tête ou inefficace, faible ou indécis – il était un chief visionnaire, des décennies en avance sur son temps, essayant d’attirer le pays vers les énergies renouvelables, les options climatiques, la justice sociale pour les femmes et les minorités, un traitement équitable pour toutes les nations. du monde. Il a été confronté à des problèmes économiques presque impossibles – et à la fin de la journée, il est venu si près de changer la trajectoire de cette nation. Le frère de Will, Jim, est d’accord. «Une query que les gens devraient se poser est la suivante: quelles catastrophes auraient frappé ce pays si quelqu’un d’autre que Jimmy Carter avait été à la barre pendant cette période critique de la fin des années 1970?» La fin des années 1970 a été définie par l’inflation, la guerre froide, les longues information d’attente aux pompes à essence et un changement dans les mœurs culturelles. Carter lui-même a montré une volonté de grandir. Bien que Carter ait lui-même servi dans la marine, il a gracié les repêcheurs vietnamiens. Bien que issu d’un milieu ségrégué et raciste en Géorgie, Carter a poussé à l’motion constructive et a donné la priorité à la diversité parmi les candidats à la justice, y compris la nomination de Ruth Bader Ginsburg et Amalya Lyle Kearse. Il a employé Mary Prince, une femme noire accusée à tort de meurtre, comme nounou de sa fille Amy, une décision critiquée par certains penseurs contemporains comme perpétuant la servitude domestique. Ce qui était radical dans les années 1970 peut apparaître des décennies plus tard; le récit public fonctionne dans les deux sens. Carter est, à certains égards, difficile à raconter parce qu’il pourrait être à la fois étonnamment conservateur – financièrement, ou dans son appel aux évangéliques du sud profond – et progressiste, en particulier sur les droits de l’homme et le climat. Il semblait agir de sa boussole personnelle, plutôt que politique. Carter répondant à une query lors d’un discours à Yazoo, Mississippi, en juillet 1977. Photographie: Wally McNamee / Corbis by way of Getty Photographs Il a surpris le monde en négociant personnellement le traité de paix critique au Moyen-Orient entre Anwar Sadat et Menachem Start à Camp David. Il a cédé l’accès au canal de Panama, provoquant la colère des conservateurs qui pensaient céder un actif américain. Grâce à la loi sur la conservation des terres d’intérêt nationwide de l’Alaska, il a doublé le réseau de parcs nationaux et conservé plus de 100 thousands and thousands d’acres de terres – l’growth la plus radicale de terres conservées de l’histoire américaine. Il n’avait pas peur de faire des gestes impopulaires ou de demander des sacrifices personnels. Il était démodé et futuriste, et nulle half son futurisme n’avait plus d’significance, ou ne paraissait plus prescient, que sur le climat et la conservation. Il risquait de s’adresser directement au public américain et de lui demander de faire une selected difficile – se concentrer sur les énergies renouvelables et réduire la dépendance au pétrole. Il a payé le prix de cette demande franche, et nous aussi. ••• Avant son voyage à Plains, en Géorgie, Biden a participé à un hommage vidéo à Carter, rejoignant un casting de personnalités politiques géorgiennes, les visages familiers du sénateur Jon Ossoff, du sénateur Raphael Warnock et de Stacey Abrams servant d’affirmation clin d’œil au retour de la Géorgie à l’significance politique. Les messages abordent la substance du movie, mais servent également de remerciements sincères à un ancien président qui n’a commencé que récemment à paraître prémonitoire sur le climat et singulier dans sa portée morale. «Il a toujours vécu ses valeurs», dit Abrams dans la vidéo. «Notre monde réclame un management ethical et éthique», suggest Warnock. «Rares sont ceux qui l’ont incarné aussi clairement et uniformément que Carter.» «Il nous a montré ce que signifie être fonctionnaire, en mettant l’accent sur le serviteur», dit Biden. Beaucoup d’Américains ne peuvent s’empêcher de repérer un lien entre Carter et Biden – qui est devenu le premier élu en dehors de la Géorgie à soutenir la candidature de Carter à la présidence en 1976. Les collègues de Biden l’ont décrié comme un idéaliste «exubérant» à l’époque. Il y a aussi une comparaison de plus en plus frappante entre l’administration Carter et Trump. James Gustave Speth a été président du Carter’s Council on Environmental High quality. En tant que conseiller principal de Carter pour les questions environnementales, Speth a contribué à informer Carter sur le changement climatique et la politique directe. Il trouve le contraste entre Carter et Trump «frappant». «Les gens voient maintenant que Carter était à un poteau», me dit Speth. «Carter était le contraire de Trump – et de tout ce que les gens méprisaient à son sujet. Carter avait l’intégrité, l’honnêteté, la franchise et un engagement envers le bien public de tout le reste. Carter était un homme totalement différent. Le vice-président de Carter, Walter Mondale, est décédé il y a un mois à 93 ans, mettant peut-être un level d’exclamation sur la nécessité d’accélérer les éloges et la compréhension en retard. Speth convient qu’il serait préférable d’accélérer notre reconnaissance de Carter. «Tant de belles choses sont dites sur les corps des morts», a déclaré Speth. «J’adorerais que la reconnaissance se produise maintenant.» Speth travaille également sur son propre livre sur l’administration Carter, qui couvre le Carter et les administrations ultérieures sur le climat et l’énergie et souligne l’incapacité de s’appuyer sur les fondations que Carter a posées. Son projet, bientôt publié avec le MIT, porte un titre accablant: They Knew. L’une des events les plus profondes – voire douloureuses – de regarder des documentaires comme Carterland est de témoigner du fait que Carter avait raison de nous demander de moins conduire, de réduire notre dépendance au pétrole étranger, de nous concentrer sur la conservation et les énergies renouvelables. Non seulement la imaginative and prescient de Carter n’était pas une voie empruntée, mais une voie moquée. Reagan a retiré les panneaux solaires de la Maison Blanche, politisé le mouvement environnemental et l’a peint comme une entreprise marginale. «Carter était notre seul président qui avait un attachement viscéral environnemental et écologique. Cela faisait partie de son être », dit Speth. «Nous avons eu une opportunité en 1980 – mais nous avons perdu 40 ans dans la poursuite d’une voie sans hazard pour le climat. Nous ne pouvons plus éviter des changements graves et destructeurs, level last. Cela ne devait pas arriver. Carter écrit dans le livre d’or à la fin de sa visite au centre communautaire juif cubain de La Havane, en mars 2011. Photographie: Adalberto Roque / AFP / Getty Photographs Je demande à Speth pourquoi il est essential de faire en sorte que l’héritage de Carter soit juste. Tout d’abord, dit Speth, il est essential de reconnaître l’exemple que Carter a donné pour regarder vers l’avenir, dans une tradition qui valorise les extraits sonores et les beneficial properties à courtroom terme. «Carter était un ingénieur de formation qui croyait en la science», souligne Speth. «Il comprenait les choses à l’échelle mondiale et croyait aux prévisions. Se préparer à lengthy terme est uncommon en politique. » Le biographe de Carter, Alter, est d’accord. «S’il existe un gène pour le devoir, la responsabilité et la volonté de s’attaquer à des problèmes désordonnés avec peu ou pas de potentiel de acquire politique», écrit-il, «Jimmy Carter est né avec.» Bien qu’aucun de ces documentaires ou biographies récents ne cherche à dépeindre Carter comme un saint ou même politiquement avisé, ils insistent sur le fait que sa présidence a été plus réussie que l’histoire ne l’a reconnu, en particulier sur les fronts de l’énergie, de la conservation et des droits de l’homme. Pourtant, il y a des elements de son mandat distinctive qui resteront probablement ancrés dans son récit, tels que sa relation ténue avec le Congrès, la restauration précoce des ségrégationnistes pour gagner des votes et la crise des otages en Iran. Que pouvons-nous apprendre du récit changeant autour de la présidence Carter? «Vous pouvez parler de la façon dont Carter était un président sous-estimé», dit le cinéaste Jim Pattiz. «Mais pouvez-vous vous demander: quelles qualités recherchez-vous réellement chez un chief? Voulez-vous quelqu’un qui vous mettra au défi d’être meilleur, ou qui parlera dans des slogans et ne vous demandera pas grand-chose? «Ce movie est un récit édifiant», dit Pattiz. «Nous pouvons élire un autre Carter. Récompensons les dirigeants désireux de faire ce qu’il faut. » Jason Carter a vécu toute sa vie avec les nuances et les incohérences du récit entourant la présidence de son grand-père. «Les histoires sont toujours des résumés», dit-il. «Ils laissent tellement de côté que nous pouvons les comprendre en termes simples. Le récit public, ces jours-ci, est si souvent sur la politique. Cela devrait vraiment concerner les grands problèmes publics que nous résolvons. Il y a une différence. «Je ne veux pas que l’histoire soit gentille avec mon grand-père», me dit Jason Carter. «Je veux juste que l’histoire soit honnête.»

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